A la calle por vez primera

Cuando jugaba, el ‘Pibe de Oro’, objeto de innumerables golpes de sus marcadores a lo largo de su carrera, ya era persona de sangre caliente. Sin embargo, se contuvo bastante bien en sus reacciones, para bien de sus escuadras. Pero nadie es totalmente perfecto, y una decena de veces en su vida (una cada 63 partidos) el colegiado le mostró la temida cartulina roja. Tal día como hoy, hace 42 años, ¡la primera!

La fase de liguillas del extinto Campeonato Nacional, que cerraba la temporada argentina, cumplía su jornada número 6 aquel jueves, 8 de diciembre de 1977. Había que jugar 14, así que aún no había terminado la primera vuelta. Y el calendario había dictado que Argentinos Juniors visitase ‘La Docta’, la ciudad de Córdoba, para medirse a Belgrano.

La velada se le dio mal al equipo porteño. Dominó la posesión pero no supo romper la defensa cordobesa. En cambio, el ‘Pirata’ (sobrenombre de Belgrano) puso más empeño, y logró sus dos goles en un disparo muy lejano y un fallo del arquero colorado Munutti en un córner.

Minuto 84, ya con 10 futbolistas por bando, y con Belgrano manejando el cronómetro con habilidad. Aquel Dieguito de 17 años y ya 53 choques en Primera División, que no había jugado bien, se frustró por todo el cóctel, y el árbitro Melidoni le expulsó por juego brusco. Fue su primera roja, que supuso dos partidos de sanción que hicieron peligrar las posibilidades clasificatorias de Argentinos.

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De las otras nueve expulsiones en partido de competición oficial, una sucedió también defendiendo a Argentinos; tres, con Boca; dos, con el Napoli; una, con el Barça; otra, con el Sevilla. Y la más famosa simbolizó un momento muy frustrante: fue con la Selección, en el partido contra Brasil que supuso su eliminación del Mundial de España ’82.

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